蓮生活佛泰柬之旅21

緬甸異國風情巡禮~

 「長頸美人」的美麗與哀愁

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        五月十五日下午,旅行社洪師兄特別幫大家安排過境緬甸,體驗體驗不同國家的生活風情。我們從緬甸一路街景發現,這裡人民的生活其實又更加辛苦,隨處可見流浪的遊民,和不斷來往向觀光客行乞的孩子,從柬埔寨、到泰北美斯樂,再到緬甸,不禁讓人感嘆連連,怎麼盡是一個又一個同樣受戰火所苦的國度?而每一對與我們擦身而過的眼眸中,又有著多少不為人知的故事呢…

         我們在緬甸首站參訪的是著名的「長頸村」,長頸族其實就是泰國北部與緬甸交界的少數民族「卡倫族」,他們一向居住在深山叢林裏,以耕種、捕獵維生,一九九零年代,為躲避緬甸內戰,一部份長頸族則翻山越嶺到泰北開山闢土、安家落戶。這個族裡的女孩從九歲開始,就得在脖子上圍繞銅環,並且隨著年齡增長不斷增加銅環的數量,而這個特殊的族群與文化,還曾被Discovery Channel專題報導呢!

 擾人清夢?欣賞一場長頸美人「昏昏欲睡」的演出…

         大致瀏覽緬甸市區後,大夥換搭上小發財車,一路驅車往長頸村前進,抵達時已近下午時分,大夥入內參訪長頸族人的傳統生活,據說,長頸族套銅環的由來傳說不一,但比較普遍的說法則是當時村落常有老虎出沒,而當地的女子因為是母系社會,要外出工作為了自保,便在脖子上加上銅圈,以免遭到不測,後來遂逐漸演變成長頸族的特色風俗,甚至是「美麗」的象徵。

         不知是不是下午到達的我們,打擾了在地人的清夢,我們所見的迎賓長頸美人,個個看起來都有些睡眼惺忪,師尊見狀也向大夥開玩笑道:「他們在睡午覺啦!被叫起來給我們跳舞表演…」其實生活在這的長頸人,多半靠的是操作傳統機具織布或製作手工藝品販售為生,其他的收入,則是等待像我們這樣的觀光客到訪,以表演傳統舞蹈歡迎,來賺取一些小費…

 脖子斷裂的危險~長頸族人的美麗與哀愁

        在欣賞完長頸美人「昏昏欲睡」的演出後,大夥新奇地與長頸族人拍照留念,這些長頸女孩,每3年就要加圈一次,直至銅圈重達6公斤為止,每套上銅圈後,族裡還會有慶祝儀式,熱鬧一番,但僅管如此,導遊也向大夥介紹道,這些美麗的背後,其實都是要付出相當的代價的,因為女孩一旦戴上了銅圈,就等於上了一輩子枷鎖,因為她們的頸部肌肉會變得十分脆弱,只要一離開銅圈,頸部就有斷裂的危險。傳統上長頸族婦女脖子一定要圍銅環,否則村中長老會把婦女趕出村落,近年來則是因為習俗開化,女孩們可自己決定是否圍繞銅環。

         其實,可想而知,在時代的進步下,這種風俗必將漸漸退去,但這些受銅圈所綑綁的女孩們,是否能重新找到新舊衝突後的定位與未來,還是終究只能枷鎖在這漸入黃昏的「長頸觀光村」中,鎮日終老?僅管如此,我們心中還是為這些老老小小的「長頸美女」高興,因為機緣巧遇下得遇「真佛」,雖然今日的他們或許未必能明瞭,但在生生世世輪迴中,佛法的種子畢竟是會萌芽的,而誰又擁有十全十美、沒有缺憾的人生呢?我們一行人均深切地明瞭,除非是心靈上受到佛法的灌溉與滋潤,否則,娑婆世界何來永恆的幸福與安樂,不是嗎?

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